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睡眠窒息症是耳鼻喉專科常見的問題,有鼻鼾情況者更比比皆是。睡眠窒息症雖非嚴重病症,但長期下來不但影響患者生活,因為無法集中精神或過度疲倦還可能引發嚴重後果。

 

 

個案

 

陳先生現年40歲睡覺時打鼻鼾的聲量愈來愈大陳太終於忍受不了要陳先生在客廳睡。陳先生希望早日解決鼻鼾問題,可以回到睡房去。

 

黃太發覺她六歲大的兒子不能集中精神做功課經常打瞌睡睡眠時鼻鼾聲量很大。黃太懷疑小朋友患了睡眠窒息症。

 

這兩個個案是耳鼻喉頭頸科十分常見的求診問題。他們有共同的病徵就是嚴重性鼻鼾。打鼻鼾顯示睡眠時上呼吸道出現阻塞空氣通過阻塞的管道時便會發出鼻鼾聲。阻塞位置可以是軟顎、扁桃腺或舌底。病因主要是肥胖、軟顎吊鐘肥大過長、扁桃腺肥大(見下圖) ,或睡眠時上呼吸道肌肉過度鬆弛。

 


(照片由袁寶榮教授提供)

 

睡眠窒息症的定義

 

鼻鼾顯示睡眠時可能有睡眠窒息。睡眠窒息(Sleep Apnea)的定義是完全停止呼吸持續10秒或更長時間。半窒息(Hyponea)的定義是呼吸氣流量少於正常的一半。睡眠窒息指數是睡眠時平均每小時出現窒息或半窒息的次數。睡眠窒息症(Sleep Apnea Syndrome)的定義是睡眠窒息指數五或以上。輕度睡眠窒息症是睡眠窒息指數5至15中度睡眠窒息症的指數是16至30嚴重睡眠窒息症的指數則大於30。

 

輕微鼻鼾和睡眠窒息不會對身體有副作用。但睡眠窒息次數愈多每次窒息的時間愈長體內的氧氣含量會愈低。睡眠時缺氧會引致下表所示的即時後果和長遠併發症危機。

 

 

即時後果 增加長遠併發症危機
.睡眠中醒過來

.早上醒來感覺睡得不夠

.早上頭痛

.日間打瞌睡

.感覺疲倦

.不能集中精神

.反應遲鈍

.記憶力差

.性機能減退

.打瞌睡、疲倦、不能集中精神、因反應遲鈍引致工作和駕車意外

.高血壓

.心臟病

.中風

 

 

 

 

如果患者有鼻鼾和表列徵狀應作詳細耳鼻喉檢查包括睡眠內窺鏡以找出病因並要以多導睡眠描記儀量度睡眠窒息指數、血氧飽和度、心律和腦電圖。

 

 

治療方法

中度和嚴重睡眠窒息症患者應考虜適合的療法。肥胖患者須減肥以減輕上呼吸道阻塞病情。另外,可以用連續正氣壓睡眠呼吸機,它可用於各種位置引致的阻塞。如果不接受睡眠呼吸機,就必須透過睡眠內視鏡找出阻塞位置。若是舌底,可用牙膠使病者下顎移前,將舌底提起防止阻塞。

 

根治以手術為主可切除部分軟顎、扁桃腺或舌頭底部。下圖是軟顎部分切除和扁桃腺切除後呼吸道不再阻塞的照片。


(照片由袁寶榮教授提供)

 



袁寶榮教授

耳鼻喉科專科醫生、香港大學外科學系名譽耳鼻喉科教授、
香港大學外科碩士、香港耳鼻喉科醫學院院士、
香港醫學專科學院耳鼻喉科院士、香港大學哲學博士