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身邊有不少人經常頭痛,輕則難以集中精神,重則無法正常工作,但卻甚少主動查找病因。最惡劣的情況下,頭痛可能是一些會致命的疾病引致,絕對不能輕看問題,顱內動脈瘤(Cerebral Aneurysms)便是其一,且每百人中便有二至五名患者,並不罕見。

 

顱內動脈瘤病徵不明顯

顱內動脈瘤是一種非常危險的腦血管疾病,成因是患者的顱內動脈壁異常,變得薄弱,血液流通時在該位置形成局部澎漲或血管囊。此瘤會在患者腦內潛伏,沒有明顯病症,患者一般不會察覺。

 

 

但由於動脈瘤血管壁較脆弱,血流壓力可令其破裂,引致大量出血,有機會併發出血性中風、腦血管痙攣、蜘蛛膜下腔出血、腦積水等嚴重病症。研究發現,有25%患者於動脈瘤破裂後六個月內會死於各種併發症,而倖存者亦可能會受到永久的神經損害。

 

劇烈頭痛需加倍留神

劇烈頭痛正是顱內動脈瘤破裂的典型病徵。患者頭顱會出現不尋常的劇痛,更甚者會感到頸部僵硬及嘔吐。若腫瘤較細小,出血位置或可自行止血,因此不少人以為自己只是太疲勞、感冒,服用止痛藥了事,甚至置之不理。不過,如患者長有超過一個動脈瘤,原位復發或其餘動脈瘤爆破的機會將更高。

 

 

由於顱內動脈瘤的併發症十分嚴重,患者在病徵出現初期便應求醫。據資料顯示,在蜘蛛膜下腔出血後72小時內,再次出血的風險比平常高兩成,且每次出血患者的死亡率及出現併發病的機會也會遞增。「愈遲就醫,風險愈大」雖然是老生常談,但不少人仍掉以輕心。過往臨床經驗顯示,逾半患者都是病發一次以上才求醫,情況令人擔心。

 

新式手術不必開顱減風險

以往顱內動脈瘤主要以外科手術處理,也就是為患者開顱,用顯微血管夾將動脈瘤夾閉。但開顱手術風險較大,而且腦內有不少重要的神經及血管,手術難度高,並非所有患者都適合,特別是一些年老、體弱的患者,均不建議接受這些創傷性高的外科手術。

近年香港引入「微創導管動脈瘤栓塞術」,患者不必開顱,只需從大腿內側放入導管,並根據患者動脈瘤的體積填入栓塞物,如可導電分離的鉑金線圈。這種手術風險較低,治療效果亦佳。研究發現,接受「微創導管動脈瘤栓塞術」的患者術後一年絕對死亡或殘障機會較傳統手術低。

腦內長有動脈瘤乍聽雖然可怕,但正視才是解決問題的良策。若本身已有高血壓、家族病史等高危因素,一旦有劇烈頭痛、意識模糊、噁心等症狀,便應立即求醫。同時,多注意生活健康,控制血壓,便可防患於未然。

 

 


 


鄭建明醫生

神經外科專科醫生