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筆者有一名熱愛游泳的病人,有次游泳後發現耳朵好像受到外物阻隔,起初她相信是游水時不小心讓水跑進了耳朵,只要靜待幾天水就會自然流出,但事與願違。

 

 

當這名女病人到診所求診時,我發現她耳道內藏滿了濕濕的耳垢及一些真菌。用顯微鏡為她取出所有耳垢後,她的聽力恢復了。此刻,她認真的問我在她游泳的時候,是否有需要配戴防水耳塞,來杜絕往後再有同類情況發生。

 

 

 

謬誤一

 

其實耳道是不會怕水進入的,亦不會因此對耳朵造成傷害(除耳膜穿破的病人)。大多數情況下,進入耳道的水過幾天後就會自然乾掉,除非有某些「東西」存在於耳道內造成阻塞,令水分有機會積存。最常見的「東西」就是耳垢,另一常見的是角化病,也就是死皮積聚。

 

耳道的皮膚上存在着一些微量真菌,當耳道內的耳垢或積聚的死皮混合水之後會漲大及造成阻塞,造就了真菌最為適合的生長的環境。若果之後再加上新的外物令阻塞更為嚴重,便會引致發癢及不適(見圖一),治療方法是醫生利用藥水再配合顯微鏡,幫病人將耳道內的所有髒物取出。反而用防水耳塞不但不能夠防止耳垢或死皮積聚,有時甚至會招惹麻煩,令耳垢愈塞愈進去。

 


(圖一;照片由甘嘉樂醫生提供)

 

 

小貼示

如果你發現耳朵有水跑進去,之後數天仍然感覺有異物阻塞的話就應該儘快向醫生求診,因為這裏面一定不只有水那麼簡單。

 

 

另一名病人因為頭暈的緣故向急症門診求診,醫生為他注射治療耳水不平衡的藥物後病人便回家休息。但病人的頭暈徵狀並沒有因此轉好,他更發覺下床時特別強烈感覺到難以平衡。當頭暈的問題持續了10天,他終於到我的診所求診,並要求開出更強的藥來解決他的耳水不平衡。其實簡單的耳水不平衡很少會持續至一星期,尤其是已經經過藥物治療的個案。所以我建議病人去照一次磁力共振掃描,檢查一下他腦內情況。磁力共振結果顯示他患有腦積水(見圖二)。掃描結果解釋了為何病人會受到長時間的頭暈之苦而沒有好轉。之後我將他轉介到神經外科作進一步治療。

 


(圖二;照片由甘嘉樂醫生提供)

 

 

謬誤二

很多病人覺得頭暈是因為受着耳水不平衡的問題困擾,這個概念很多時是急症科的醫生灌輸給病人的。可是大家需要知道的是耳水不平衡可以導致頭暈,但並不是所有頭暈症狀都是因耳水不平衡引起。

 

小貼示

當你受到極度頭暈之苦不要覺得這是小事,若果同時出現其他症狀包括失去知覺、頭痛、四肢或面部麻痺、失去聽覺等,就不是小問題了。醫生會利用磁力共振掃描,協助診斷出病理性頭暈的病因,如輕微中風、細小的耳神經瘤等。近年被廣泛使用的磁力共振掃描,是一項無幅射的造影技術,能清楚透視身體的內部組織,有效協助醫生診斷出腦部疾病。

 

若有關於耳鼻喉的健康問題,可瀏覽仁安醫院網頁www.union.org,或致電2608 3380查詢。

 



甘嘉樂醫生

仁安醫院耳鼻喉科專科顧問醫生