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貝爾氏麻痺症(Bell’s palsy)是面部癱瘓的一種,由面部神經功能障礙引起,患者會無力控制受影響一側的面部肌肉。

 

 

 

患者一側眼睛無法閉合

 

通常受貝爾氏麻痺症影響患者一側的眼睛無法閉合,嘴角也可能失控流口水。眼睛必須防止乾燥,否則角膜可能永久損壞。這種急症的常見表現是在一兩日內迅速發作造成部分或完全面神經麻痺。此症是單側面部神經最常見的急性疾病,也是急性面神經麻痺最常見的原因(大於80%)。蘇格蘭解剖學家和愛丁堡研究生查爾斯·貝爾(1774-1842年)首先描述了此症,因此它被命名為貝爾氏麻痺症。它在成年人中比兒童中更常見。

 

貝爾氏麻痺症被定義為原因不明的單側面神經麻痺。還有幾個病症也可引起面神經麻痺,例如腦腫瘤、中風、重症肌無力、中耳炎、耳膽脂瘤等,然而若無特定原因可被識別,這種病症即稱為貝爾氏麻痺症。它被認為是炎症性疾病導致的面神經腫脹,由於面神經從一個狹窄的骨腔穿過顱骨,在狹窄的骨腔裏面神經腫脹而被壓迫,這樣會導致神經損傷或完全壞死。

 

 

早期治療可用類固醇

 

若接受合適的治療多數人可恢復正常或接近正常功能,痊癒率高達八成半。在早期治療時類固醇已被發現有改善作用,可提升痊癒率。重症患者也建議加入抗病毒藥,因部分病人是由單純皰疹病毒(HSV)引發神經線發炎造成。

 

研究發現若果三週內沒有任何開始「早期」康復的跡象,這類病人最終能全面痊癒的機會比較低,因這反映神經細胞損害的程度比較嚴重。而神經線完全痊癒的時間可長達6至12個月。由於復元前眼皮未能閉合必須注意保護眼睛免受傷害,在睡眠時間眼睛應加以保護覆蓋,並使用眼藥水或眼藥膏避免眼角膜受損。部分患者更會出現味覺失調的併發症。

 

 

發病率隨年齡增加

 

貝爾氏麻痺症的年發病率約為10萬分之20,發病率隨年齡增加。所以推算香港平均每年有1,500個新病例。糖尿病患者、有家族病史、長者、孕婦等較易患上此疾病。

 

若面神經麻痺是由水痘病毒造成( Ramsay Hunt Syndrome),痊癒率下降至只有六成,另年長者或嚴重病者完全復元的機會也較低。但若面神經麻痺是由中耳炎或耳膽脂瘤等病造成只要及早治療這類耳疾,面神經麻痺的痊癒率極高。由於貝爾氏麻痺症不是引起面神經麻痺的唯一原因,建議做磁力共振檢查排除腫瘤或中風等其他因素。

 

(受貝爾氏麻痺症影響患者一側的眼睛無法閉合,嘴角也可能失控流口水;照片由甘嘉樂醫生提供)

 

若有關於耳鼻喉的健康問題,可瀏覽仁安醫院網頁www.union.org,或致電 2608 3383查詢。

 


 


甘嘉樂醫生

仁安醫院耳鼻喉科專科顧問醫生