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現時居於安老院舍的長者主要是體弱多病人士,難以因健康好轉而返回家中居住,可以預期安老院將是他們最後的歸宿。如何讓長者有尊嚴及安寧地走過生命最後階段?

 

香港人口正急速老化。根據政府推算,65 歲及以上人口比例將由2010 年的 13%,上升至 2039 年的28%,預計到2041年每3人中就有一位是 65歲以上的長者。香港現時有接近七萬名長者居於安老院舍,九成以上患有多種長期病。醫院管理局2012年的統計顯示,60歲或以上因病離世的長者約45%是來自安老院舍,而長者死亡的原因主要是後期認知障礙症、末期癌症、晚期心臟及呼吸系統疾病等。

 

 

何謂紓緩治療

紓緩治療是為病情不可逆轉且危及生命的病人及其家人而設,為他們提供身、心、社、靈的關顧,透過評估找出全人照顧的需要,從而提升病人生命素質,維護他們離世的尊嚴。紓緩治療的對象是末期病人,即病人的疾病嚴重經醫生診斷認為不可逆轉及治癒,且在短期內病情進展至死亡已是不可避免。

 

根據在院舍內的調查發現,院舍長者在離世前三個月,每人平均入院三次,住院日數長達30天。長者每次入院往往都需要重複經歷一系列檢查,甚至施行未必有幫助的入侵性檢查或治療。如果院舍能提供良好的紓緩治療,長者就能如願在熟悉環境接受臨終照顧,有家人陪伴在側、有朋友院友隨時探訪,度過人生最後階段。

 

 

「完善人生」計劃屬免費服務

本港安老院舍臨終照顧服務剛起步,由於涉及設施、配套,員工技術及心理準備等,現時只有少數機構能提供服務。2010年,救世軍及香港老年學會在東亞銀行慈善基金及西班牙 la Caixa 基金会撥款支持下,推出「香港安老院舍完善人生關顧計劃」(簡稱「完善人生」計劃),為參與計劃的院友提供紓緩護理及臨終照顧。

 

「完善人生」計劃的重點是為參與的院友提供紓緩護理及臨終照顧,在院友病情達至不能逆轉及瀕死時,紓緩病者的痛楚及不適,並設置特別獨立房間供長者臨終前入住,照顧及支持病者和家人的社交、情緒和心靈需要。該計劃是一項免費服務。

 

守護長者離世的尊嚴

早前一項調查顯示,大多數院友及家屬都能接受臨終紓緩治療,正面面對死亡。超過一半的受訪者表示不願接受心肺復甦法、人工輔助呼吸、人工餵飼等救治方法,支持在院舍內推行善終照顧的意念,改善晚期生活質素。許多長者表示,希望在面對末期疾病時儘可能留在熟悉的院舍直至離世,並願意作出預設醫療指示。家屬也希望長者能夠安然度過最後的日子,不希望長者為了「保命」承受不必要的治療,例如接受高風險手術或進行急救。

 

享年90多歲的余婆婆,患有多種疾病,更一度因糖尿病而需截肢。然而余婆婆的心願是按家鄉傳統穿着繡花鞋舉殯,她堅持不要截肢,因此余婆婆及其家人主動參加「完善人生」計劃,在醫生見證下簽署「預設醫療指示」,表示使用紓緩治療,不接受如心肺復甦法及人工輔助呼吸等入侵性治療。參加計劃後余婆婆得到院舍專業團隊的悉心照顧,以紓緩治療處理她的痛症及腳部潰瘍,大大減輕身、心、靈的痛楚,也不再需要送往醫院治療。最後,余婆婆也能如願穿着自己喜愛的繡花鞋道別人世,有尊嚴地走完人生路。

 

 



梁萬福醫生

老人科顧問醫生、香港老年學會會長