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人體器官會隨年齡逐漸衰老,但現代都市人生活習慣欠佳令愈來愈多疾病有年輕化趨勢,由肥胖造成的非酒精性脂肪肝就是其中一種。肝臟每天為人體進行新陳代謝,萬一缺乏保養染上慢性肝病機能便會在無形中衰退。我們必須積極防範保持肝臟健康,以防未老先衰。

 

 

負責新陳代謝的重要器官

 

肝臟具分泌、解毒及代謝功能,是人體新陳代謝的重要器官。它負責分泌膽汁,幫助消化和吸收脂肪。另一方面肝臟會處理從酒精、部分藥物或食物而來的毒素,再經膽汁和尿液排出體外。小腸吸收的糖分會合成為肝糖再轉化為葡萄糖,幫助維持血糖穩定。

 

 

可想而知肝臟對人體日常運作多麼重要,只是不易察覺。一旦肝功能異常同樣難以發現,因此不少病人來求診時已患上肝病一段日子,肝功能已經嚴重衰退。

 

 

 

慢性肝病    蠶食肝臟功能

 

肝病分為急性和慢性,如食用受污染食物後感染急性肝炎對肝功能並無長遠影響。至於經母體、體液或血液傳染的乙型肝炎,由於潛伏期及病發期較長很容易演變成慢性肝炎,患者可能成為終生帶菌者並復發。另外,過量脂肪在肝臟積聚形成脂肪肝,會引致具殺傷力的慢性脂肪性肝炎。當慢性肝病令肝臟長時間受損,受損的肝細胞在修復的過程中產生疤痕形成肝纖維化,繼而引致肝硬化使肝功能嚴重衰退,患上肝癌的機會也大大提高。

 

肝病患者初期一般都沒有明顯症狀,前來求診的病人一部分都是檢查其他病症時無意中發現肝臟有毛病,但他們都說不出自己哪裏不適,直至醫生詢問有否感到疲倦、虛弱、食慾不振、腹脹等,病人才點頭說是。有些病人連自己體重驟降也不以為意,其實這些正是肝臟發出的信號。當肝功能漸漸衰退,患者的皮膚和眼睛會泛黃,尿液呈茶色,腿部、足部及腹部腫脹、容易出血及出現瘀斑。

 

 

定期體檢    掌握肝臟健康

 

要確定病人是否患上肝病,醫生會抽血檢查例如白蛋白指數下降代表肝臟不能製造蛋白質,膽紅素上升代表肝臟分泌膽汁的功能失調。此外,醫生會透過超聲波、磁力共振等檢查肝臟,有需要時會為病人抽取肝組織評估肝炎和肝纖維化的狀況。

 

對於患乙肝的病人,醫生一般會處方Entecavir或Tenofovir等抑制乙肝病毒複製的藥物。至於脂肪肝最直接的解決方法是減重和戒酒,醫生可為病人安排約見營養師,但仍須病人積極控制飲食和定期運動才能消除在肝臟積聚的脂肪。對於肝硬化的病人,醫生會針對引致肝硬化的病因進行治療。如病人因長期使用某種藥物導致肝硬化便須馬上停止使用該藥物。

 

既然肝病症狀難以察覺,醫生鼓勵定期進行身體檢查,特別是家族有乙肝病史的人更不可掉以輕心。除了注射乙型肝炎疫苗,進行安全性行為、切勿共用針筒、剃刀、牙刷等亦能預防感染或傳播乙肝。日常生活中除了保持均衡飲食、勤做運動,還須避免過量飲酒,而多攝取蛋白質亦有助肝細胞再生使肝臟更強壯。

 

 

若有關於腸胃科的健康問題,可瀏覽仁安醫院網頁www.union.org,或致電2608 3383查詢。

 


彭慶茵醫生

畢業於澳洲雪梨大學內外全科醫學士,並考獲澳洲皇家內科醫學院榮授院士、
香港內科醫學院院士、香港醫學專科學院院士(內科)。
現為仁安醫院腸胃及肝臟專科醫生。