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這次要給讀者介紹治療中耳積水的最新方法,即耳咽管通波仔手術。

 

 

耳朵的結構可分為外耳、中耳及內耳,中耳與外耳道之間有一層耳膜隔開,中耳與鼻咽有一耳咽管(或稱歐氏管, Eustachian Tube)相通。耳咽管功能是讓空氣可以進出鼻咽和中耳,平衡中耳壓力。如果耳咽管受阻不能打開,沒有空氣從鼻咽進入中耳,中耳空氣會逐漸被中耳黏膜吸收,氣壓因而逐漸降低,這時外耳氣壓會比中耳大,耳膜受壓向中耳內凹造成耳朶疼痛,中耳氣壓下降和耳咽管受阻也會使中耳積水,出現聽力水平下降和耳鳴。圖一所見是中耳積水的耳膜。

 

 

 

 

中耳積水成因

 

中耳積水是由耳咽管受阻所致,常見於兒童,原因是小孩的鼻咽腺樣體增生,容易阻塞耳咽管的鼻咽出口,小孩也容易有咽喉炎,鼻敏感和鼻竇炎使鼻咽管黏膜腫脹阻塞出口,先天性顎裂使耳咽管的肌肉控制功能喪失,耳咽管無法打開。中耳積水不常見於成年人身上,鼻敏感和鼻竇炎是主因,鼻咽癌可以侵入耳咽管,是一個不可忽略的病因。

 

 

中耳積水治療方法

 

治療方法要針對個別病者的病因和病情制定。咽喉炎、鼻敏感和鼻竇炎患者必須服用消炎消腫藥物減少耳咽管阻塞。 鼻咽腺樣體增生則須做腺樣體切除術,而鼻咽癌必須接受電療。

 

中耳積水藥物治療無效便要考慮手術方法,可做置放中耳氣導管(Grommet Insertion)。 最新的方法是耳咽管通波仔手術(或稱耳咽管球囊擴張術,Eustachian Tube Balloon Dilatation)。

 

 

置放中耳氣導管

 

先將耳膜穿刺一小洞,然後置放中耳氣導管在小洞(如圖一)。導管中心通道讓中耳積水流出外耳,和讓空氣進出外耳、中耳來平衡中耳壓力。中耳氣導管平均三個月會排出外耳,中耳氣導管排出後耳膜小洞九成會自然癒合。此時,如果耳咽管已恢復暢通中耳便不會積水,如果耳咽管仍然阻塞中耳會再次積水。置放中耳氣導管不理想之處是並未直接解決耳咽管阻塞,氣導管排出後中耳可能再次積水,且有一成人耳膜不會癒合,出現永久小洞易引致中耳炎。


(圖一;照片由袁寶榮教授提供)

 

 

耳咽管通波仔手術

 

耳咽管通波仔手術是將一個球囊(如圖二)從鼻子放入耳咽管(如圖三),將球囊充水擴張耳咽管,保持水壓12cm 二分鐘,之後將球囊水抽出手術即完成。圖五是耳咽管出口,術前可見阻塞,圖六是術後可見擴大了的出口。術後耳咽管内黏膜會腫脹三星期,消腫後耳咽管暢通,中耳積水流出鼻咽,空氣可從鼻咽進入中耳,這時中耳氣壓便回復正常(如圖四)。耳咽管通波仔手術好處是能夠直接解決耳咽管阻塞,避免中耳再次積水。由於不用置放中耳氣導管,可避免永久耳膜小洞引致中耳炎的後遺症。

 


(圖二;照片由袁寶榮教授提供)


(圖三;照片由袁寶榮教授提供)


(圖四;照片由袁寶榮教授提供)

 



袁寶榮教授

耳鼻喉科醫生