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搭飛機時耳痛、暫時耳聾是常見問題。要防止或紓緩這些狀況,首先要了解耳的結構,中耳氣壓是如何透過耳咽管調節,就能明白搭飛機時出現耳痛和暫時耳聾的成因。

 

 

耳咽管的功能

 

耳的結構可分為外耳、中耳及內耳。中耳與外耳道之間有一層耳膜隔開,圖一所見是從外耳道向內望,盡頭可見耳膜。中耳與鼻咽有一耳咽管(或稱歐氏管, Eustachian Tube)相通,圖二所見是耳咽管的鼻咽出口。

 


(圖一;照片由袁寶榮教授提供)

 


(圖二;照片由袁寶榮教授提供)

 

 

搭飛機時環境氣壓改變,中耳氣壓是如何由耳咽管調節?耳咽管功能是平衡中耳氣壓與外耳的環境氣壓,使兩者保持一致。耳咽管的鼻咽出口有肌肉控制,每次吞口水時,鼻咽出口肌肉會將耳咽管打開,空氣可從鼻咽進出中耳,使中耳和鼻咽氣壓維持一致。鼻咽氣壓和外耳氣壓一樣是環境氣壓,打開耳咽管可使中耳氣壓與環境氣壓一致。

 

 

機艙氣壓引致耳痛、暫時耳聾

 

我們搭飛機時隨着飛機攀升至高空,高空的氣壓低於地面,使得機艙內的氣壓也跟着降低,此時中耳氣壓高過鼻咽的環境氣壓,相對高的中耳氣壓迫使耳咽管自動打開,讓空氣流出鼻咽以降低中耳氣壓,直至中耳氣壓與鼻咽氣壓相同為止。

 

 

 

當飛機從高空下降着陸時,機艙內氣壓會急速增高,此時中耳氣壓仍是較低的高空氣壓,惟鼻咽和外耳的環境氣壓高過中耳氣壓。相對低的中耳氣壓無法迫使耳咽管自動打開,此時相對高的外耳氣壓會使耳膜受壓內凹,引致耳痛和暫時耳聾。這時可吞嚥口水,利用耳咽管出口肌肉活動將耳咽管打開,空氣便可從鼻咽進入中耳,使中耳壓力增高至與機艙內氣壓一樣,平衡中耳與外耳壓力後,耳膜回復正常位置,耳痛和暫時耳聾的情況會立刻消失。

 

 

利用方法平衡中耳、外耳壓力

 

如果耳咽管無法透過吞嚥口水的方法打開,沒有空氣從鼻咽進入中耳,機艙內氣壓會急速增高,耳膜愈加受壓便會向中耳內凹,耳朶的疼痛和暫時性耳聾就會加劇。這時要用反壓法(Valsava Mneuver)平衡中耳與外耳壓力。

 

反壓法是用手指捏鼻,用口深深吸一口氣,然後閉嘴,之後用力呼氣,這時空氣不能從鼻和口流出,鼻咽氣壓會增高迫使耳道管打開,讓空氣流入中耳,平衡中耳與外耳壓力。如果反壓法有效便會聽到「啵」一聲,耳痛立刻消失,聽覺也隨即恢復。

 

如果吞嚥口水和反壓法都沒辦法打開耳咽管,耳痛的感覺和聽不見的情況會加重,有可能併發中耳積水、出血和耳膜穿破。耳咽管阻塞原因可能是腺樣體增生、咽喉炎、鼻敏感、鼻竇炎、鼻咽癌和先天性顎裂。

 

建議咽喉炎、鼻敏感和鼻竇炎患者坐飛機前,服食消炎藥物以減少耳咽管阻塞。如果持續耳痛、聽覺無法恢復正常,必須向醫生求助。

 


 


袁寶榮教授

耳鼻喉科專科醫生、香港大學外科學系名譽耳鼻喉科教授、
香港大學外科碩士、香港耳鼻喉科醫學院院士、
香港醫學專科學院耳鼻喉科院士、香港大學哲學博士