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有病友向筆者表示,自己不欲服用精神藥物,因為不想依賴藥物,否則他一生都須要服用藥物。這是正確的觀念嗎?

 

 

在香港,抱持這種想法的人並不少,這顯示大眾對臨床精神醫學的藥理治療有很大的誤解。

 

精神科藥物多不會有依賴現象

鴉片或海洛英都是過去使用的麻醉 / 止痛劑,現在醫療上已不再使用,即使氯胺酮(俗稱K仔)雖仍用於醫療上,但僅止於麻醉科。興奮劑曾用於治療嗜睡症、肥胖症,現在僅有少數國家仍用以治療注意力渙散,醫生一般都不會使用這種藥物。酒精、香煙及咖啡也都是依賴藥物,但社會還是沒有辦法杜絕或減低使用率。

 

這些包括抗鬱劑、抗精神病劑、情緒調節藥劑等等。精神科藥劑中唯一與依賴有關係的只有鎮靜劑和安眠劑,但一般精神科專科醫師都知道如何減低依賴這類藥劑的風險。

 

 

有些精神疾病須長期服藥

一般人常將精神疾病當作如感冒一樣的疾病,所以當精神或情緒症狀消失後就立刻停止服用。但有些疾病必須較長期服用藥物,內科的高血壓及糖尿病就是例子。精神疾病中的精神分裂症與雙向情緒症或躁鬱症也要長期服藥。至於情緒病如焦慮症或憂鬱症則要維持一段療程,一般由數月至一或兩年不等。

 

療程的長短取決於兩個重要因素:

(1)環境中壓力的多寡,或者難以解決問題的多寡。因為情緒的波動常受環境中不良壓力的影響,壓力愈多情緒愈難平息,服藥的時間也就較長

(2)個人對環境壓力的處理效率,這顯示情緒病者在心理上必須學習有效應付環境壓力的方法,這就是所謂心理治療。單靠藥物痊癒的病人常會復發,就是因為在沒有藥物幫忙之下,如果依然故我按照老方法處理心理問題,同樣會導致情緒的波動。如此說來,對於無法學習嶄新心理適應的人來說,藥物無疑是武俠小說中的金鐘罩,服用時間不得不拖長。至於鎮靜劑和安眠劑通常無須長期服用,一來因為這些症狀通常是情緒波動的結果,情緒穩定後睡眠與緊張度都會隨着恢復正常;二來長期服用容易增加耐受度及產生依賴。

 

不願服藥  擔心精神病人身分曝光

有些患者對服藥極為排斥,怕別人知道自己患病,這是因為對精神疾病了解不足所致,仍舊認為精神病患者會受人恥笑或排斥,這實在是一種舊社會的烙印,須要進一步的社會教育。

 

另外,報章雜誌常將依賴稱為「精神科」藥物,這會使人覺得精神科的藥物都會產生依賴作用,不宜常用。這可能是英文翻譯錯誤的關係,1971年聯合國簽訂The Convention on Psychotropic Substances of 1971. 「Psychotropic Drugs」曾被誤譯為「精神科藥物」,實際上應該是「能夠影響精神狀態的藥物」。其實這也是聯合國專家團隊的錯,影響精神的藥劑中也有許多不會產生依賴現象的。

 

 

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