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眼角膜是眼球最前方的透明薄膜,讓光線進入眼球呈現影像,眼角膜必須清澈、透明,視力才會清晰。

 

 

當角膜受到損傷時,微生物可趁機入侵角膜造成角膜炎。如果發炎嚴重更可能留下疤痕,令角膜變得混濁,有機會導致永久性視力損傷甚至失明。儘管某些情況可透過藥物、手術或激光治療改善,但情況嚴重時仍須移植角膜才能恢復視力。

 

隱形眼鏡使用不當易致角膜炎

上皮細胞層是眼角膜的最外層,對細菌的抵抗力較強。當上皮細胞受損,細菌、病毒或真菌便有機可乘,造成可致盲的角膜炎。比較常見的個案有化學物品或硬物碎屑入眼,傷者只要及時找醫生檢查和清除異物,使用醫生處方的眼藥水或藥膏便會慢慢復元。有些人的復元能力較差,眼角膜受損後無法正常癒合,角膜上皮持續破損便會引起復發性角膜上皮破損,可能要採用激光治療修補傷口,或以角膜基質手術強化上皮細胞層與下層組織的附着力,方可減低復發機會。

 

 

除了外傷,不少角膜炎個案與配戴隱形眼鏡的壞習慣有關。隱形眼鏡與眼角膜直接接觸,必須保持濕潤和清潔才能避免角膜受損。不過很多人習慣長時間配戴隱形眼鏡,醫生建議每天配戴隱形眼鏡8至10小時便應除下,否則角膜會缺氧和乾涸引致角膜水腫及血管增生。另外,配戴時如不小心讓鏡片或指甲刮損角膜,一旦處理不當出現細菌感染甚至發炎,可能需要刮走一些角膜組織作種菌化驗和使用抗生素藥水。

 

先天性病變:圓錐角膜

一些非炎性眼疾也會引致眼角膜病變,先天性的圓錐角膜就是其中一種。正常的眼角膜呈半球形且表面平滑,但少部分人的角膜硬度較正常人低,會隨年月弱化和變薄令角膜形成錐形。患者早期只會有不規則的散光,可配戴隱形眼鏡矯視,如情況沒有改善則可透過角膜膠原交聯手術加強角膜組織的黏合力,或植入基質內環強化角膜組織。當視力不能矯正或中央區角膜混濁,便要進行眼角膜移植手術。

 

注重日常護理才是上策

角膜變形或發炎最嚴重時可致角膜潰瘍、結疤,使視力永久減退甚至失明,部分患者必須接受眼角膜移植才能恢復視力。醫生會以專用儀器移走混濁或損壞的角膜,然後放上並縫合捐贈者清澈的角膜。手術後視力一般需時數月才會慢慢穩定,但本身有其他眼疾的患者手術後視力也未必能達到預期恢復程度。

 

手術後屈光不正特別是散光屬常見現象,可能需要配戴眼鏡或拆除部分縫線以調節視力。其他可能出現的併發症包括發炎、眼壓過高、排斥反應等,病人必須按照醫生指示定時滴眼藥水或塗眼藥膏,並按時覆診。如眼睛突然劇痛或視力模糊,應馬上聯絡主診醫生或回院診治。

 

遺體角膜供應有限,輪候時間需兩年或以上,而且不是人人適合接受角膜移植。為免對視力造成無法挽回的傷害,日常的眼睛護理十分重要,例如避免長時間配戴隱形眼鏡;儘量避免揉眼,以免手指及指甲誤損角膜;在地盤等高危環境工作時應配戴眼鏡或眼罩,防止外物入眼;如需要滴眼藥水滋潤雙眼,應選用無防腐劑的人造淚水,切勿胡亂使用類固醇眼藥水。眼睛如有不適應儘快求醫。

 

若有關於眼睛健康的問題,可瀏覽仁安醫院網頁 www.union.org,或致電仁安醫院眼科中心2608 3368查詢。

 


 


黃澤銘醫生

愛丁堡皇家外科醫學院院士(眼科)、香港眼科醫學院院士、
香港醫學專科學院院士(眼科)。現為仁安醫院眼科顧問醫生。