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「我腰痛是由坐骨神經痛引起的嗎?」很多患者都以為「坐骨神經痛」是大部分腰部痛症的成因,有任何腰痛便歸咎於坐骨神經痛。其實坐骨神經痛是一種症狀而非成因,如果處理不善可引發不同症狀影響生活。

 

 

解構坐骨神經痛

脊柱是人體的中軸,其作用是保護脊髓、器官,支撐身體重量並讓身體可以活動。脊柱由33節脊椎骨組成而其中有24節是可動的,脊椎後方有兩條神經線由脊髓延伸出來,亦同時位於椎間盤的後方。腰椎的第4、5節加上骶骨第1、2、3節神經線組成了「坐骨神經」。

 

坐骨神經是人體內最長最闊的神經線,它由腰椎經過臀部和大腿後方一直延伸到腳部。坐骨神經痛就是坐骨神經被激而引起的,患者多會先感到腰痛,然後擴展至臀部、腿甚至腳趾,但每個病人的疼痛感覺不盡相同(如觸電、火燒、針刺、麻痺等)。由於坐骨神經線覆蓋範圍很廣,任何一個涉及的部位出問題壓迫到坐骨神經線都有機會引起疼痛,若以腰部的常見成因就有椎間盤突出、脊椎不穩定、梨狀肌綜合症及退化等。

 

 

常見成因一

椎間盤突出

每兩節脊椎骨中間都會有一個軟組織叫椎間盤,呈軟組織狀,外面是一個纖維環,內裏則是一些啫喱狀物質稱為髓核,它的作用像氣墊般幫助脊骨活動並提供避震功能。如果因為意外或勞損令椎間盤突出而壓到附近的腰椎神經便會導致坐骨神經痛,這就是「椎間盤突出」。椎間盤突出患者會感到腰痛、背痛甚至擴散至股部、腿部或腳部,坐站時間太長都會令症狀加劇。椎間盤突出嚴重者有機會發生下肢肌肉功能障礙,嚴重個案更可能出現下身癱瘓或大小便失禁。

 

常見成因二

腰椎不穩定和腰椎退化

另外一個引致坐骨神經痛的成因是脊椎不穩定,背後的原因經常是姿勢不正例如蹺腳坐。脊椎後方有兩條神經線由脊髓延伸出來,一旦脊椎不穩定就可能壓迫到神經線,同時使附近的關節、韌帶、肌肉出現失調而逐漸形成痛症,或者隨時間累積而衍生多種症狀。隨着年紀漸大脊椎退化而出現骨質增生形成骨刺,當這些骨刺觸碰到坐骨神經時也有可能引致坐骨神經痛。

 

常見成因三

梨狀肌綜合症

梨狀肌是一組臀部的深層肌肉,它由薦骨連到大腿的股骨大轉子。主要作用是聯同其他肌肉完成大腿向外轉動的動作,例如做八字腳的動作。而坐骨神經的覆蓋範圍剛好經過梨狀肌下方,因此若梨狀肌呈現繃緊、拉傷、發炎等不良症狀,便有機會磨擦或拉扯到坐骨神經,神經線受刺激後便會引發坐骨神經痛的症狀。

 

由於坐骨神經痛成因眾多,檢查方面也要因應個別情況,一般腰椎的臨床檢查、X光片和MRI磁力共振都可找出成因。治療方法包括脊醫手法治療、軟組織治療、腰椎牽引和運動治療等。坐骨神經痛如處理不當會嚴重影響工作和日常生活,如有以上症狀應立即找專業人士作詳細檢查,找出問題成因。

 


 


何梖榮醫生

脊骨神經科醫生