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濕疹十分常見,但由於未有根治方法加上病情反覆,特別於天氣轉變時更容易令濕疹的病情加劇,對患者和家長造成不少困擾和精神壓力。有不少患者可能會喪失治療信心,導致病情惡化。

 

 

 

 

成因及病徵

 

異位性皮炎(Atopic Dermatitis)是最常見的慢性皮膚炎,病徵通常於嬰兒早期開始,主要為慢性復發的皮膚搔癢,但也有不少成人才發病的病例。本身不具傳染性,但因為與遺傳有關,所以同一家庭或親屬也可能患上。病情影響部位與患者年齡有關,嬰兒時期以面頰、唇邊和頸部最常見,之後會較多影響關節位置如肘前、手腕和踝關節等皺褶地方。而當中不少患者之後會有其他敏感的情況,如鼻敏感和哮喘。

 

濕疹的成因每位患者都不盡相同,較常見的包括遺傳因素、皮脂不足,引致表皮屏障功能障礙,致敏原從皮膚細胞之間的裂口進入皮膚,引起皮炎、空氣中的致敏原如灰塵、花粉、寵物毛等,食物中的蛋白質如蛋、有殼海產、奶類、堅果等也可令免疫功能對過敏原反應過大,引起皮膚炎。

 

 

治療方法及護理

 

由於異位性濕疹是一種慢性復發性疾病,暫時沒有根治方法。醫生的治療方法包括:

 

1. 避免刺激因素:致敏原和微生物都是誘發濕疹的因子,另外可留意有否使用新的皮膚產品或藥物,應選用吸汗的純棉衣物,避免用地氈、有毛玩具或飼養有毛的寵物,避免進食曾經引起過敏反應的食物,但每位患者的致敏原都不同,切記不應盲目戒口,令患者吸收不到足夠營養。

 

2.補救表皮屏障功能的皮膚護理:如選用含神經酰胺(Ceramide)、聚角蛋白微絲(Filaggrin)分解產物的護膚品,有助補護表皮屏障功能,減低致敏原和微生物進入皮膚。同時洗澡的時間不宜太久,避免浸浴,應以溫水洗滌以減少皮脂流失。

 

3. 濕疹發作時的處理:當病發時應以藥物控制皮膚炎,消炎方法取決於當時的嚴重程度。溫和的情況下通常可以連續使用潤膚膏和短暫使用外用低效力的皮質類固醇來控制,中度病發可能需要以抗炎劑、抗敏感藥來紓緩搔癢病徵。更嚴重和頑固的情況下,可能需要利用紫外線光療和口服免疫抑製劑藥物來控制疾病。

 

 

定期覆診 勿亂用成藥

 

由於異位性濕疹是一種慢性復發性疾病需要長期治療,所以藥的可持續性非常重要,很多病者或家人過分擔心外用類固醇的副作用而令病情難以受控。自行購買成藥無法根據病情調整用藥強度,很容易令病情惡化,甚至類固醇副作用加重。實際上,如果由皮膚科醫生密切監測,於病情受控時間歇性用藥的話,出現嚴重副作用的機會將大大減少。

 

作為皮膚專科醫生,為患者找尋致敏原,提供適合的個別患者濕疹資訊和教育,也是幫助病情及減少復發的另一個重要部分。

 

 


(濕疹患者手臂的紅疹;照片由陳湧醫生提供。)

 


 

陳湧醫生

皮膚及性病科專科醫生