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一個人隨年紀增長,罹患糖尿病的風險也會不斷提升。現時65歲或以上的長者,患糖尿病的機率高達約兩成。年長患者以二型糖尿病為主,一型患者主要為年輕人士或兒童。

 

 

 

目前醫學界雖仍未清楚二型糖尿病的確切成因,但可以肯定的是遺傳、環境或生活方式,與罹患二型糖尿病或其併發症有相當密切的關係。及早確診並將血糖控制在理想水平,便能減少出現糖尿病併發症機會;除了高血糖,長者也要提防出現低血糖情況。只要控制得宜,即使患上糖尿病亦能健康地享受退休生活。

 

莫將徵狀當作老化現象

許多二型患者均沒有病徵,即使有徵狀也不甚明顯,故筆者眼見不少長者即使身體出現尿頻、經常口渴、下體痕癢,甚至視力模糊等現象時,仍以為只是老化而掉以輕心。其實有懷疑應立即詢問醫生意見,而到了一定年紀即使是體型瘦削的長者,患病風險仍較一般人為高。最好定期做身體檢查如驗血及量度血壓等,才能及早發現和控制血糖,減少出現糖尿併發症的機會。而平日飲食缺乏節制,經常進食高糖及高脂食物加上少做運動,亦可能因中央肥胖而致糖尿病。醫護人員經常鼓勵糖尿病友們進行適當的運動,因為運動除有助保持體型,更能提升胰島素的效力而起降

低血糖的作用,可幫助控制及穩定血糖水平。

 

二型糖尿病屬長期慢性病,患者須恆心面對及治療。一旦確診須先改善生活習慣,多做運動、少吃高糖、高脂、高鹽食物,再以口服藥物治療。隨着年紀增長,自體胰島素的分泌也會逐漸下降,如果口服藥物也難發揮功效時便須直接注射胰島素。藥物與針劑同為控制血糖的良方,與病情嚴重與否並無直接關係。醫學科技發展日新月異,現時已無需使用傳統針筒注射胰島素,市面上已可選擇新式胰島素注射筆,用法簡易長者亦不難上手,同時注射感覺輕微,可減輕長者的心理壓力,幫助他們把握治療的黃金時期,預防糖尿併發症。

 

 

糖化血紅素不高節日可酌嚐美食

年長的糖尿病患者與年輕患者的治療方針有些微不同,如對飲食限制太多除了了無生趣更可能導致營養不足以致抵抗力弱,反而不利健康。年長患者若是體弱多病、生活質素欠佳,或同時患有其他疾病如痛風、心臟病等,控糖指標糖化血紅素(HbA1C)會較一般患者寬鬆,目標維持在8至8.5%便可。故此醫生會根據長者的情況,個別判斷其控糖指數及治療計劃。有時適逢節日,在糖化血紅素不是太高的情況下長者也可酌量進食應節食品。大致上只要飲食分量平均便可,飲用代糖或無糖飲品亦無妨,詳情可向營養師查詢。

 

要是長者年紀不算太大,仍有活力、生活維持在一定質素,控糖指標就要與年輕患者相近,期望平均糖化血紅素可控制在7至7.5%。皆因早期控糖欠佳,年紀再大些後出現糖尿併發症的機率將大幅增加,最常見的併發症為糖尿上眼及腎病如腎衰竭等,也有可能出現蛋白尿、心血管疾病、神經線突變及手腳麻痺等。遺傳因素雖難以控制,但仍可從飲食和運動方面着手。只要提早管理健康並定期檢查身體,便能防患於未然,即使患病也能儘早得到適切治療,健康地與糖尿病共處。

 


 


陸嘉熙醫生

香港老人科醫學會會長