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根據世界衞生組織定義,凡於懷孕37週前出生的嬰兒都屬於早產,據估計全球每年約有1,500萬個早產嬰兒,佔新生兒約10%。香港早產嬰兒比率約為7.6%,數字持續上升。

 

 

早產兒數字持續上升

 

早產大致分為三類,第一類為「極早早產」(Extremely Preterm),指少於2 8週出生的嬰兒;第二類為「早期早產」(Very Preterm),指28至32週出生的嬰兒;第三類為3 2至3 7週出生的嬰兒,屬「中度或輕度早產」(Moderate to Late Preterm)。

 

由於近年香港女性生育年齡逐漸上升,出現妊娠高血壓等問題機會較多,加上人工受孕漸趨普遍以至懷雙胞胎機率提高,因此近年早產嬰兒出生數字持續上升。一般而言早產原因包括產科因素,如過去曾有早產病史、雙胞胎、羊水過多、胎盤前置、子宮頸過短或身體感染等。另外如孕婦有吸煙、飲酒或濫藥等習慣,出現早產機會亦會提高。但隨醫療科技日漸進步,從前很多不容易救活的早產嬰兒現在也可以活下來,惟當中可能出現不同程度的問題。胎齡愈低、體重愈輕的嬰兒出現健康問題或嚴重併發症的機會較多。26週出生的寶寶存Specialist Decode 宪仁心解碼 兒科專科活率約為80%,27週出生的寶寶有90%能夠存活。當中約25%會出現嚴重健康問題,約50%會出現較輕微的健康問題如學習或行為問題。28週後出生的早產嬰兒較少出現嚴重的健康問題,但出現如學習或行為問題的機率較足月嬰兒為高。

 

 

 

早產嬰兒常見問題

 

肺部問題:常見新生兒呼吸窘迫症候群(Respiratory Distress Syndrome)。

由於嬰兒出生後需使用發育未成熟的肺部呼吸,肺部表面擴張劑分泌不足以至肺部未能完全擴張而引發呼吸窘迫症。一般較常發生於32週前或出生體重少於1,500克的早產嬰兒。嬰兒大多需要依靠儀器協助呼吸。若呼吸問題持續,出生後28天內仍未能移除儀器,便易引致支氣管及肺部發育障礙形成慢性肺病。

 

 

心臟問題:常見開放性動脈導管(Patent Ductus Arteriosus)問題。

由於連接肺動脈及主動脈間的動脈導管未能於出生後自動關閉,因此有機會引致肺部充血及心臟衰竭。需使用藥物及限制水分等方法來幫助導管關閉,若心臟情況轉差便需用手術方法解決。

 

 

腦部問題:常見顱內出血(Intraventricular Hemorrhage)。

顱內出血對早產嬰兒影響很大,尤其關係到將來腦神經發展、運動機能及認知能力。由於早產嬰兒(特別是體重過輕者)腦部微絲血管脆弱,加上血壓血氧不穩定,以及使用呼吸器治療、藥物注射等影響導致顱內出血,嚴重時支持腦室基底膜組織會變得脆弱而致腦室內與腦室周圍出血,引發腦積水或腦室周圍白質軟化症,影響日後神經發展甚至智力發展。

 

 

腸道問題:常見壞死性小腸結腸炎(Necrotizing Enterocolitis)。

由於早產嬰兒腸胃道發育不成熟,消化能力較差,加上其他因素如缺血缺氧、感染、使用臍動靜脈插管等原因,增加了出現壞死性小腸結腸炎的機會,嚴重時更會危及性命。因此一般會由少量及低濃度開始餵食,待消化情况穩定才慢慢增加。

 

 

眼睛問題:常見早產嬰兒視網膜病變(Retinopathy of Prematurity)。

多見於體重過輕及因呼吸器官疾病而需長期氧氣治療的情況。由於視網膜血管未發展成熟,容易因缺氧、感染或血內氧氣分壓過高而導致視網膜血管變粗彎曲,更甚者引致出血及視網膜脫落。大多病變輕微的會自行痊癒,若情况嚴重便需及早接受激光治療。此外早產嬰兒亦較常出現深度近視、斜視、弱視等問題。

 

 

週數愈少、體重愈輕的早產嬰兒出現問題機率愈高,可想而知父母所面對的難關及心理壓力,特別是在照顧早產嬰兒方面及擔心嬰兒長大後可能出現的後遺症。因此父母應互相支持抱着樂觀心態積極面對,父母亦需定時為早產嬰兒檢查視力、聽力、語言發展,以及整體生長發育及心智發展,提供嬰兒充足營養之外,也要帶他們接種疫苗以預防嚴重感染。

 


 

陳欣永醫生

兒科專科醫生、
香港浸信會醫院榮譽兒科顧問醫生