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人類的心臟就如時鐘一樣,每分每秒不停地運作,一生跳動超過25億次,把血液泵至各個器官。如果心臟跳動頻率不正常,會出現甚麼狀況?

 

 

實際上,並非每個人的心臟一生都能有規律地跳動,心律不正的患者就是其中一例,其中以心房顫動最為常見。患者病發時會出現心悸及氣促等病徵,他們患上中風及心臟衰竭的風險亦會較常人高。現時醫學界主要透過藥物控制病情,小部分患者可能需要手術治療,患者亦可能需要服用抗凝血或抗血小板藥物,以減低中風風險。

 

 

心房顫動(Atrial Fibrillation)

 

簡稱房顫,是心律不整(Arrhythmia)最常見的一種。視乎年齡而定,正常人心臟每分鐘跳動大約60至80次。當心律不正出現時,心跳會過快、過慢或變得不規則,使病人出現心悸、疲倦及氣促等現象(見表一)。患者病發時亦可能會沒有明顯表徵,嚴重程度可受其他外在因素(如情緒)影響,故此令診斷變得困難。

 

 

房顫的成因

 

心跳主要由右心房的竇房結(S A N o d e)控制,它除了被稱為天然起搏器,並有自我調節的功能。它會定時發出訊號,訊號會由竇房結(SA Node)經心房傳到房室結(AV Node),再傳到心室,引起心房及心室先後收縮,使血液能以正確的程序被泵出心臟,供應至不同器官。

 

心房顫動出現時,心房不同的位置會同時發出雜亂無章的訊號,令心房無法正常收縮,並快速顫動,影響心臟的泵血功能。患上房顫的風險因素有很多,其中以年長人士及心血管疾病患者為主(詳見表二)。

 

 

房顫可引致中風及心衰竭

 

房顫會令心跳時快時慢,增加患上不同併發症的風險。當心跳過快時,會增加心臟負荷,從而增加心臟衰竭的風險。反之,當心跳過慢時,心臟排血量便會減少,使血壓下降,令病人出現昏厥的現象。另外,心房顫動時,心房未能有效泵血,使滯留在心房的血液形成血栓(而心室的血流則保持正常)。

 

當血栓流至腦部血管時,便會引起淤塞,阻礙血液供應,導致缺血性中風。據研究顯示,房顫患者中風的風險較常人高出三至五倍以上,故此醫生或會處方抗凝血藥物給病人以預防中風。

 

 

房顫藥物治療

 

房顫的藥物治療可分為兩類:

(1) 心律控制(Rhythm Control)

完全壓抑心房顫動,以保持正常的心律(Normal Rhythm),不但可紓緩病人因房顫而感到的不適感覺,亦可有助預防因房顫而引起的某些併發症,如心臟衰竭。

 

(2) 心速控制(Rate Control)

着重於降低心室的跳動次數,雖然心房顫動會仍然存在,但可讓心臟跳動保持每分鐘約在50至90之間,減少病患的症狀。心臟科醫生會根據病情採取不同的治療方向。

 

另外,因心房顫動會增加中風的風險,故此無論使用心律控制及心速控制治療,預防血栓的形成也是相當重要。心臟科醫生會根據心房顫動患者的中風風險因子分數,而考慮處方抗血小板及抗凝血的藥物以減低中風的風險。

 

 

房顫手術治療

 

電擊整流/心臟復原法(DC Cardioversion)是藉由體外電流的刺激治療房顫,使病人恢復正常心律。電撃前會使用短效麻醉劑,降低過程中的不適感。此療法成功糾正心律的機會高達九成,但患者日後亦有可能會復發。

 

導管消融術(Catheter Ablation)

是另一種心律控制(Rhythm Control)的治療方案,適用於心跳嚴重加速,接受藥物治療後仍未能得到改善的病人。醫生會利用射頻消融導管(Radiofrequency Ablation Catheters)精確地消除造成房顫的心房組織,有助根治房顫。但由於手術複雜,而且成功率只屬中等,故並非適用於所有病人。

 

 

心房顫動的病徵 (表一)

 

–          心悸 –          頭暈
–          胸悶 –          昏厥
–          呼吸困難 –          焦慮
–          心跳加速 –          全身乏力

 

 

患上心房顫動的風險因素 (表二)

 

–          冠心病 –          甲狀腺機能亢進
–          高血壓 –          年齡
–          心肌疾病 –          風濕性心臟病
–          酗酒

 

(心房顫動出現時,心房不同的位置會同時發出雜亂無章的訊號,令心房無法正常收縮,並快速顫動,影響心臟的泵血功能。圖為正常心跳與心房顫動的比較。圖片由王泰鴻醫生提供。)

 

 


王泰鴻醫生

心臟科專科醫生