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老人患癌應該消極不管,還是積極治療?最近我有兩位同樣是80歲的病人,她們俱因癌症而求診,各對癌症治療有不同的觀念,於是帶來南轅北轍的結果。

 

 

重獲健康的陳婆婆

陳婆婆(化名)在一年前證實有肝癌,腫瘤達1 6厘米,用於量度肝癌指數的血清甲胎蛋白(AFP)逾16,000μg/ml(正常為11μg/ ml以下),情況並不樂觀。很多長者病人有此情況時,因認為已年紀老邁再醫亦無用於是放棄治療。但陳婆婆一家跟我熟稔,我表示免疫治療有10% 機會的成效,副作用不多可以一試。陳婆婆與家人商量後決定接受免疫治療,期間她雖然因感冒而入院,但最終她的AFP大幅降至2μg/ml,腫瘤更是大幅縮小,陳婆婆對於重獲健康十分開心。

 

逃避治療的李婆婆

另一位李婆婆(化名)與丈夫相依為命,體格強健行動活躍,外表看來像60多歲,絲毫不像耄耋之年。七個月前李婆婆不慎跌倒,一顆比網球還大的腫瘤此時從頸旁「跌」出。原來她患上了鼻咽癌,腫瘤亦擴散到脊椎隨時會壓住神經線。其實問題絕非一朝一夕而來,只是李婆婆避而不理,藉詞跌傷而「誘發」腫瘤出來。鼻咽癌並非特別難治,但李婆婆覺得不應該治療,而且認為病情可漸漸轉好。我為她處方簡單的口服化療藥,藥物的副作用相對輕微,但李婆婆才吃一顆便投訴十分辛苦,相信是她的潛意識誇大了難受的感覺。如果李婆婆願意治療,病情受控後有七至八成機會可多活一至兩年,同時可保持生活質素,否則以她的情況估計不出數月就要臥床。

 

積極治療爭取生存機會

有些老人自認風燭殘年,認為治療癌症只會拖垮健康,或想像到接受化療後的痛苦而害怕,甚至相信不面對就可以當沒事發生,於是採取駝鳥政策只想維持現狀。但他們的癌症只會愈加惡劣,直至病情一發不可收拾才求醫生活質素已下降。實際上醫生對任何年齡的病人都一視同仁,只要體格及內臟機能健康老人亦可接受與年輕人同樣的治療。晚期病人在治療後存活機會增加,可善用餘下的時間完成自己的心願。

 

 

可惜的是很多老人及家屬在未知療程效果及影響之前,已經拒絕醫生的幫助,或是寧願相信坊間的另類治療,最終錯過康復機會。老人擔心化療藥把好細胞及壞細胞全都殺死,這是非常錯誤的想法,因為如果藥物把壞細胞與好細胞一併殺死才可治病,根本毋須投入龐大科研製造嶄新藥物。事實是不少病人可藉免疫治療及化療改善病情,但有部分病人用藥後無效或到後期病情惡化,令病人形成錯覺以為藥物導致身體轉差及癌症逆轉。

 

醫生有責任向病人及家屬解釋治療詳情,如果大家可摒除種種迷思,老人亦主動要求家屬陪同求醫便可了解治療的利弊,有機會像陳婆婆一樣,戰勝癌症頤養天年。

 

 


 

徐成之醫生

臨床腫瘤專科醫生