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寶寶曾否在深夜時無緣無故哭鬧不休,一哭便持續數小時,不論是剛剛吃飽或更換尿布後,抱抱一下可能讓他稍微停止,但一放下便再度哭個不停。一天可能來個一兩次,常常令父母手足無措及神經緊張,更甚者可能已經因擔心而深夜帶寶寶往醫院急症室檢查,這種情況往往被稱為「嬰兒腸絞痛」。

 

 

常見於未滿四個月的嬰兒

 

事實上沒有人知道嬰兒到底在哭甚麼,只因嬰兒看起來像是腸胃在絞痛而被冠以「嬰兒腸絞痛」這個診斷。嬰兒腸絞痛常見於未滿四個月的嬰兒身上,尤以出生後四至六週最常見。主要由於嬰兒腸壁神經發育不成熟,引致腸道蠕動不規則,容易蠕動得過快而糾結一起導致痙攣疼痛。

 

大約有20至30%的嬰兒曾出現腸絞痛徵狀。常見的症狀包括腸道痙攣、腹部鼓脹,寶寶哭聲淒厲及腹部肌肉繃緊並且「咚咚」作響,顯得非常躁動及無法安撫,但等腸蠕動消失而且排氣後情況就能緩解。發作時間通常出現於傍晚四時至八時及半夜零時前後。

 

 

 

診斷須先排除腸套疊的可能

 

嬰兒腸絞痛的成因雖未能確定,但腸道脹氣是造成不適的其中一個原因。尤其是當嬰兒飲奶太急或時常哭鬧,又或是新手父母因仍未把握「掃風」技巧以至寶寶吸入太多空氣皆會造成「肚風」的現象。此外牛奶蛋白敏感或乳糖敏感也可能會引起嬰兒腸絞痛的症狀。

 

另外判斷腸絞痛必須同時考慮病理性的因素。胃酸倒流可引致嬰兒經常哭鬧,但寶寶往往會同時出現嘔吐及授乳困難的情況。判別腸絞痛,也必須考慮腸套疊的可能性。腸套疊是指小腸與大腸異常地套在一起,當腸道收縮時便引起劇烈的疼痛感,甚至出現嘔吐及排解出像草莓醬的血便。腸套疊是非常嚴重的情況,由於腸道可能因此壞死,所以在判定腸絞痛前必須先排除腸套疊的可能性。

 

 

紓緩腸絞痛的方法

 

坊間流傳很多不同紓緩腸絞痛的方法,當中包括順時鐘式的腹部按摩、直立式的抱姿以幫助排氣,或緊抱寶寶讓他腿部弓起而身體屈曲如在子宮內的姿勢等,但事實上並無任何醫學研究證明這些方法對紓緩嬰兒腸絞痛有效。據研究統計,餵哺母乳的寶寶較不易有腸絞痛,因為牛奶蛋白可能會使寶寶腸道不適應而加重症狀。餵哺母乳的母親也應注意不要攝取刺激性或易致過敏的食物,如含咖啡因的飲料、牛奶及堅果類等食物。假若無法哺餵母乳,也可詢問醫生以選擇一些特殊嬰兒配方奶粉,如水解蛋白配方或無乳糖配方等。

 

 

儘管醫治腸道脹氣的西甲硅油(「百日哭水」或「驅風劑」) 及腸道益生菌,對減輕腸絞痛的醫學證據非常有限,但假若嬰兒腸絞痛的情況嚴重亦可考慮試用,看看徵狀有否得到改善。當然若情況持續或有任何懷疑,便應及早諮詢兒科醫生作詳細檢查。

 



陳欣永醫生

兒科專科醫生、
香港浸信會醫院榮譽兒科顧問醫生