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我們常說的「牛皮癬」,其實只是一個俗稱,它的正式名稱是「銀屑病」(Psoriasis),並不是單純的皮膚病,而是一種自身免疫系統病,即本身的免疫系統(尤以淋巴細胞最常見)出了問題,攻擊自己的皮膚組織,使得皮膚不斷發炎、增生,然後脫落銀白色的皮屑。

 

 

經常身體兩邊對稱發病

 

銀屑病的症狀十分典型,患處會紅腫、痕癢,出現像牛皮的硬斑塊,且不停掉下皮屑。患處大多在髮線、手肘和膝頭,最特別是一般都會對稱發病,例如右手有銀屑病,通常左手也會有。

 

銀屑病的成因有先天也有後天。現時已知大約30%的病例和遺傳基因有關,其餘70%則主要受後天外來因素影響。已知的後天因素最常見為某些細菌感染,例如十多歲的小朋友常會因喉嚨發炎,對免疫系統造成刺激,而引致免疫系統攻擊自己的皮膚。其他如某些精神科、心臟科的藥物,也屬於常見引致銀屑病的後天因素。

 

 

其餘還有壓力、情緒、休息不足等,都可能是銀屑病的導火線。這病男女患者的比例大致是1:1,而病發年齡有兩個高峰,分別是20至30歲和50至60歲,這正好是人生的兩大轉變階段。一般在20至30歲會進入社會工作、開始拍拖談戀愛;50至60歲則可能面臨退休。估計這些轉變會對情緒帶來較大衝擊,繼而刺激身體某些物質,最終增加了患銀屑病的機會。由於成因和遺傳基因及後天刺激有關,銀屑病相對來說較難預防,但絕不是無藥可治。首先,只要有充分的休息不少患者的症狀都會慢慢減輕甚至消退,維持一段時間。其次,現時也有多種方法和藥物,可以幫助患者控制病情。

 

 

臨床治療及用藥

 

銀屑病的病情可分為輕、中、重三級,治療方針會因應病情輕重而有所不同。以輕度為例,定義是患者全身皮膚少於5%的面積有銀屑病,一般會以外用藥膏治療,包括焦油、類固醇,以及較新的維他命D3繁衍劑等三大類。而中度至嚴重的銀屑病,則可視情況選擇照紫外光燈或口服藥物、注射式藥物等。

 

現時用於銀屑病的口服藥物主要有以下幾種:

 

(1)甲氨嘌呤(MTX)

本身是抗癌藥,可控制皮膚增生的速度,減輕銀屑病病情。但長期使用會影響肝功能,因此乙型肝炎帶病毒者和脂肪肝患者等都不宜服食。

 

(2)環孢素

一種用於預防器官移植排斥的免疫抑制劑,可令免疫系統不再攻擊自身的皮膚。副作用則包括引致高血壓及影響腎功能。

 

(3)異維A酸

可控制皮膚增生的速度,但只有約30%的患者使用後有效。有可能影響肝功能及令膽固醇偏高。

 

近年發現,人體的免疫細胞會製造一些因子,比如甲形腫瘤壞死因子或白介素等,繼而引起銀屑病。針對這發病機制,近年新出了注射式的生物製劑,可在不影響免疫系統之下控制這些因子,減輕由銀屑病引起的皮膚發炎,有可能在完成一個療程(至少三個月)後令症狀消退,且副作用少,但當然也有可能在一段時間後復發。

 

不論哪種治療方法,患者都應和醫生商議選用。銀屑病是一個整體性的疾病,除了影響皮膚、外觀、社交,也有機會併發銀屑病關節炎或眼部的虹膜炎,而嚴重的銀屑病人也多會有「三高」,增加心腦血管病的風險。所以,及早控制病情是非常重要的。

 


 

何家強醫生

皮膚科專科醫生