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說到肝炎,一般只想到甲型肝炎或乙型肝炎,根據世界衞生組織估計,全球有2至3%人口是丙型肝炎帶病毒者;而在香港,丙型肝炎帶病毒者人數約少於整體人口的0.5%,但事實上丙型肝炎同樣威脅着港人的健康。

 

 

文:彭慶茵醫生

       

主要經血液傳播

 

丙型肝炎的傳播途徑,大致與乙型肝炎相同,主要經由血液傳染,可能的傳染途徑包括毒品使用者共用針筒、針嘴或其他可能含有血液的注射毒品物品;帶有丙肝病毒的母親於分娩期間把病毒傳染給嬰兒;醫護人員工作時接觸帶有丙肝病毒的血液或體液。至於透過性接觸傳染,則不常見。

 

 

丙肝病毒潛伏期一般是六至九個星期,範圍在兩星期至六個月不等。大部分感染者都沒有症狀及徵狀,如有的話,症狀及徵狀就與其他病毒性肝炎(如甲型肝炎及乙型肝炎)相似,難以辨別。約80%的急性丙肝患者受感染後不能完全清除病毒以致成為長期帶病毒者。而部分丙肝帶病毒者會因慢性肝炎而令肝臟出現傷疤,甚至演變為肝癌,就像乙肝一樣。

 

丙肝病毒是一種可破壞肝臟的RNA病毒,診斷丙型肝炎感染可測試「丙型肝炎病毒抗體」(HCV Ab)及「丙型肝炎病毒核糖核酸」(HCV RNA)。 對於丙肝長期帶病毒者,抗病毒治療的目標是持續消除HCV RNA。多年來,丙肝的標準治療一直是每日口服利巴韋林(Ribavirin),以及每週皮下注射一次聚乙二醇化干擾素,持續約12至48星期,視乎HCV RNA的基因類型及治療期間的HCV RNA反應而定。

 

 

十年後治療成本或大減

 

丙肝治療在過去兩年取得突破性發展,治療指引幾乎每天更新。在過去18個月內,不少新藥物或治療方案均獲得美國或歐洲食品及藥物管理局批准,當中適用於本港指定病人及仍在等候衞生署認可的藥物包括Sofosbuvir(商品名稱Sovaldi)及Daclatasvir(商品名稱Dakl0000inza)。

 

隨着丙肝藥物研究發展一日千里,相信在不久的將來治療丙肝成本必大大降低。有分析指出,至2025年一個為期12週的丙肝療程成本,或可降低至100至250美元(約780至1950港元)。

 

勿共用染血物品

 

至目前為止,尚未有可有效預防丙肝病毒的疫苗,而建議採取的預防措施包括:

.切勿使用針筒注射毒品,切勿與他人共用針嘴、針筒或任何其他可能含有血液的物品;

.避免與他人共用個人物品,特別是剃刀、牙刷等有機會受血液污染的日用品;

.進行性行為時應正確使用安全套; 

.丙肝帶病毒者不應捐血或捐贈器官;

.醫護人員任何時候都應採取防護措施,並小心處理針具及利器。

 

若有關於腸胃健康問題,可瀏覽仁安醫院網頁www.union.org,或致電2608 3380查詢。

 

 


彭慶茵醫生

畢業於澳洲雪梨大學內外全科醫學士,並考獲澳洲皇家內科醫學院榮授院士、
香港內科醫學院院士、香港醫學專科學院院士(內科)。
現為仁安醫院腸胃及肝臟專科醫生。