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慢性心臟衰竭(Chronic Heart Failure)是指心臟輸出能力衰退,導致無法為身體各部分輸送足夠血液。「衰竭」二字英文為Failure,也可解作失敗,給人一種氣餒的感覺。但患者只要認清慢性心臟衰竭症狀,積極管理便可大大提高存活率及生活質素。

 

 

 

增強認知  時刻監測病情

 

要成功管理慢性心臟衰竭,第一步是要深入認識這種疾病。對疾病的認知愈多,自然更有信心遵循治療方案指引,治療效果也愈好。慢性心臟衰竭指患者的心臟無法輸送足夠血液供身體所需,導致呼吸急促及運動量大不如前,但情況因人而異,有些人會經常出現水腫狀況。因此要建立「對疾病的信心」患者首先要了解自身病況。

 

時刻監測病情能為我們提供很多有用的資訊,比如體液積聚及水腫可導致體重突然增加,意味心臟無法推送足夠血流以維持正常的血液循環,因此每天量度體重有助提供醫生資訊考慮是否進行利尿劑等藥物治療。血壓上升及心跳加速亦有機會是心臟功能改變所致,故此每天量血壓及心跳可監測身體重大變化,讓醫生立即了解最新病況以調節藥物治療方案。另外,患者須遵循專業治療方案指引,依時服用處方藥物、少吃鹽、戒煙、多活動及時刻監測病情等,方可有效治療疾病。由於需改變不少生活習慣加上疾病帶來的不適,患者必須面對生理及心理的挑戰,當中抑鬱及焦慮較為常見。因此建議病人與醫生多溝通,坦白告知治療期間所面對的困難才可對症下藥。一旦懷疑有抑鬱及焦慮情況要尋求醫生的協助。

 

 

植入式心臟除顫器  有效保障性命

 

有些患嚴重心贜衰竭的病人或會有出現心律不正常的情況,而最極端的情況(如出現心室亂顫-VF),可導致心臟停頓(Cardiac Arrest)。醫生會根據不同病況建議病人接受手術植入體內心臟除顫器(Implanted Cardiac Defibrillator, ICD),以監測心跳情況,當它偵測到惡性的心律(如VF)便會進行體內電擊,刺激心臟回復正常跳動。由於除顫電擊可造成不適及痛楚,接受這項治療的病人大多會感到不安,所以知道如何處理遇到電擊時的不同情況尤其重要。

 

一般而言病人在受到一下電擊後若沒有不適,只需儘快與醫生聯絡以決定是否需進一步檢查;若果感到不適或受到電擊多於一下要立即打999求助。另外,病人在受到電擊後可提醒自己只是植入式心臟除顫器如常運作,進行電擊保護自己,這樣有助消除心中的不安。

 

 

 

改善生活質素 親友支持不可少

要改善生活質素,減少心臟衰竭對生活的影響,患者可在醫生專業指引下參與患病前喜愛的活動,更可參加以前未嘗試過的新活動,如散步、單車、社交生活等,這對重拾生活樂趣有着積極的作用。

 

家人、朋友及醫生的支持對患者相當重要,患者多與信任的親友傾訴擔憂和壓力,就能較輕鬆地面對。另一方面,家人和伴侶不免也會為你的病情感到憂慮,患者可主動告訴他們自己的病況,釋除他們的不安。如果心臟衰竭影響了你和你家人伴侶的關係和生活,現在正是一個修補並重建的好機會。

 

 

慢性心臟衰竭常見的病徵

1. 呼吸急促。

2. 手、腳及腹部腫脹(水腫)。

3. 疲累,失去動力。 

4. 痰咳。

5. 精神錯亂或集中力不足。

6. 因呼吸問題而入睡困難。